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科幻文藝史


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時間:2010年6月07日 18:19



第三章:第二節:美國科幻的全面職業化


  一個文學品種要成為體系,成為一個行業,不僅需要有大量的專業作家,還需要有專業編輯、專業出版商、專業評論家、專業教育者,甚至包括專業的作家代理人。這一整套體繫於戰後在美國逐步建立了起來。並且迄今為止,還只有美國科幻擁有這麼完整的職業體系。
  首先是科幻出版的專業化。戰後,美國科幻雜誌出現了一次大繁榮,最多時超過了三十家。但很快就紛紛倒閉。那時,最重要的美國科幻雜誌有三家:坎貝爾的《驚奇故事》,後改名為《類似》;安東尼﹒鮑徹的《幻想小說與科幻小說》;以及戈爾德的《銀河》。《類似》的風格如舊。《銀河》強調對社會科學的重視。而《幻想小說與科幻小說》則重視文學品味,希望發表一些通行的作品,而不僅僅是只能在科幻愛好者中流行的作品。不同雜誌的競爭擴大了科幻小說的創作風格。

  美國科幻雜誌出版在五十年代進入了高潮,也到達了尾聲。從那以後,美國科幻越過了雜誌主導階段,進入圖書主導階段。這也是科幻文學內在發展規律的作用。圖書比雜誌更突出作者的個性,出版要求更自由寬鬆。另一方面,對於逐漸成熟的讀者來看,讀雜誌也不及讀書更過癮。就篇幅而言,從以雜誌為主導,過渡到以圖書為主導,其實也是以短篇為主過渡到以長篇為主的時代。而一個文學品種如果沒有長篇這個重武器,在文學殿堂裡是很難立足的。

  五十年代,一批出版社開始出版科幻小說。這其中有主流文學出版社,如皇冠、蘭登書屋等,也有專門成立的科幻出版社,如阿克哈姆書屋、格諾默出版社等。由於美國出版業實行的是註冊制,這些出版社很容易被組織起來,但壽命也都很短。有些僅出版了幾本書即告關門。當時,科幻圖書的發行量也不大,通常不超過一萬冊。

  到了七十年代末,美國每年出版科幻類圖書一千一百餘種,占全部文學類出版物的四分之一。這是一個其它國家無法比擬的數量。任何一個文學品種裡都是平庸之作遠遠多過精品。

  只有龐大的發一數量,才能使人們在其中從容地選優撥粹。同時,這些圖書出版加上科幻雜誌,以及創作科幻影視腳本,整個市場供養了兩百餘名專業科幻作家。單行本的稿酬最高的也超過百萬美金。當代美國科幻的代表作家米切爾﹒克萊頓單憑自己的科幻小說收入,積累財富達到數千萬美元。

  專業的科幻評論家是科幻文學系統化的又一股必要的力量。在美國科幻發展史的大部分時間裡,主流文學評論界對它是不重視的,所以科幻文學界必須培養自己的評論家。美國最早的科幻評論家是萊斯利﹒菲德勒。艾米斯在普林斯頓大學進行的一系列科幻講座也是這方面的早期嘗試。當然,坎貝爾雖然沒有系統的科幻理論著作,但他給許多作家寫的信件中全面體現了他的科幻創作思想。

  戴蒙﹒奈特是最早的科幻評論家之一。他在許多專業科幻雜誌上發表評論文章。這些文章後來集成一冊,以《搜尋奇跡》為名於1956年出版。同時,布利希也以大量的科幻評論出名。七十年代末,詹姆斯﹒岡恩主編了《科幻之路》一書,也是比較專業化的科幻評論兼科幻史著作。頗值得稱道的是,這些人都不是空頭評論家,他們在科幻小說方面也創作過一流的作品。象布利希的《飛城》系列,奈特的《面具》。岡恩的小說《不朽的人》還被香港影人以《生死搏鬥》為名搬上銀幕,廣為中國觀眾所熟悉。

  職業教育也對提高美國科幻的專業水平起到了很大作用。山姆﹒莫斯考維茨是美國早期的科幻活動家,曾發起組織了1939年的世界科幻大會。他於1953 年首創科幻課程,但無甚影響。1960年,金斯利﹒埃米斯在普林斯頓大學作了關於科幻小說的系列講座。次年,希勒加斯和福蘭克林分別在科爾蓋特學院和斯坦福大學正式開設了科幻小說課程。

  後來,科幻課程向上游和下游兩個方向發展。上游,一方面出現了許多以科幻為題材的博士論文。另一方面則出現了專業的科幻作家培訓班。1968年,威爾遜在賓夕法尼亞大學的克拉里昂學院創辦了科幻小說寫作班,培養了新時代的一大批科幻作家。

  在下游,到七十年代末,美國已有大約2000所大專院校開設了科幻課程,更多的中學也將科幻小說列入教學計劃中。

  值得一提的是,1979年,一位留著大鬍子的美國英語教師來到上海外國語學院教授英語。他把科幻小說作為閱讀輔導材料,受到學員們的歡迎。於是一些美國知名科幻作家紛紛把他們的作品寄給史密斯。這位匹茲堡大學的副教授就成了溝通中國科幻界對外聯絡渠道的第一人。

  美國科幻教育最先影響到英國。近來那裡已經有了科幻文學的博士學位。日本、前蘇聯等國也有在大學教育中引入科幻課程的嘗試。

  當然,美國科幻文藝職業化的主體,還是大批專業科幻作家。戰後,黃金時代的科幻作家進入了成熟期,仍然在產生了大量作品。阿西莫夫、海因萊因等人的新作品產生了更大的社會影響。尤其是海因萊因,他的科幻小說《異鄉異客》在美國六十年代的社會運動中,成為年輕人的聖經。海因來因的影響突破科幻界,成為美國的文化名人。

  哈裡﹒克萊門特(1922——)自從大學開始就是業餘科幻作者,第一篇作品《證據》發表於1942年,第一部長篇《針》發表於1949年。1954年,他的代表作《引力的使命》誕生了。

  作者在小說裡虛構了一個扁形的行星梅斯克林,它的兩極重力是赤道重力的七百倍。雖然這樣的行星並無可能出現在宇宙中,但這並不妨礙作者塑造出這個竟然還生活著智慧生物的行星。

  作者依靠天文學和物理學知識構建的行星背景,使許多希望科幻小說擁有更多知識含量的讀者大為讚歎。

  拉裡﹒尼文(1938——)也是一位注重作品科技含量的作家。早在1967年,不到三十歲的尼文便以《中子星》而獲得了雨果獎。後來還多次獲得這個獎。尼文的主要作品構成了"已知世界"系列,其中最有名的一部叫作《環形世界》(1970)。這部作品的主要背景是一個環繞恆星建成的,直徑達一億五千萬英里的圓環。包括兩個地球人在內,三個文明世界的來客在已經被廢棄的圓環裡進行了一系列的探險。尼文的其他作品還有《地獄》(1975)、《撒旦的錘子》(1977)等。

  勒吉恩(1929——)也是這個時期裡湧現的著名科幻作家,她也是女性科幻作家的傑出代表。1966年,她出現了第一部長篇科幻小說《羅坎農人的世界》。1969年出版的《黑暗的左手》成為世界科幻的經典。在日本舉行的由讀者投票選舉的二十世紀十大科幻名著中,《黑暗的左手》位列第五,表明她的影響遠遠超過了美國科幻界。這部作品描寫了一個雌雄同體的外星種族,每月有一段時間隨機地變成男性或女性。這種外在的雌雄同體實際上是人類心靈世界雌雄同體的直喻。《黑暗的左手》是性別矛盾這個傳統題材在科幻小說中的體現。

  在面向未來的美國,弗蘭克﹒赫伯特(1920——1986)是一位少有的復古派的科幻作家。他醉心於在浩翰的星際背景下,描寫劍法、巫術、騎士精神和宮庭陰謀。《沙丘》系列是他的這些創作思想集大成之作,也是當代的科幻經典。這個系列的第一部《沙丘世界》出版於1963,當時僅僅是一部影響一般的長篇科幻。後來又出版了續集《沙丘先知》(1965)和《沙丘的孩子們》(1976)。第三捲成為精裝本科幻小說中的第一部暢銷書,作者才算大功告成。

  後來,作者又出版了第四部《沙丘神皇》(1982)。不過這第四卷書被評價為迎合文學評論家的作品,在文學評論界和在讀者中間的反應恰成鮮明對比。

  赫伯特在《沙丘》中塑造了一個完全沙漠化的行星阿拉基。這裡生活條件極其惡劣,但因為出產能使人形成預知能力的香料而成為宇宙間的寶藏。在類似於中世紀的銀河國家裡,皇帝和貴族都在謀取這個行星,由此產生了一系列的明爭暗鬥。八十年代以後,《沙丘》先是被改編成電子遊戲,後是被搬上銀幕,產生了越來越大的影響。

  在當時的美國,還產生了一位很奇特的科幻作家保羅﹒利尼巴格(1913——1966),以筆名科德威納﹒史密斯而廣為人知。當孫中山在美國從事革命運動時,利尼巴格的父親與之成為好友,並擔任孫中山的法律顧問和辛亥革命的一個籌款人。因為這種交情,孫中山也成了利尼巴格的教父。二戰中,利尼巴格因為這些關係,在中國國民政府內任職,同時也擔任美國情報部門的工作,並因此而過著神龍不見首尾的神秘生活。

  這些經歷給了利尼巴格特殊的視角。1950年,他開始創作科幻小說,代表作有《與鼠龍對局》、《掃瞄員白白活著》、《在老地球下面》等等。獨特的眼光使他的作品題材廣泛,風格奇特。利尼巴格的成功代表著科幻文學作為文化融合體的性質。

 
 


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